April 20, 2024

18 Mei 2023 – Ketertarikan dan ketergantungan Amerika pada smartphone tampaknya tidak ada habisnya – dan jika menurut Anda anak-anak biasa menatap layar mereka seperti orang dewasa, Anda benar. Beberapa penelitian menemukan bahwa lebih banyak anak yang menggunakan smartphone dan perangkat digital serupa (seperti tablet) dan pada usia yang lebih muda.

Sebuah laporan Pew Research Center tahun 2020 menemukan bahwa lebih dari sepertiga dari 1.600 orang tua yang diwawancarai mengatakan bahwa anak mereka mulai menggunakan ponsel cerdas sebelum usia 5 tahun, dan seperempatnya mengatakan keterlibatan ponsel anak mereka dimulai antara usia 5 dan 8 tahun.

Dan sebuah survei tahun 2019 oleh Common Sense Media menemukan bahwa lebih dari separuh anak-anak AS memiliki ponsel cerdas mereka sendiri pada saat mereka berusia 11 tahun.

Tetapi apakah penggunaan smartphone yang meningkat ini baik untuk kesehatan mental anak-anak? Sebuah laporan baru oleh Sapien Labs, yang diterbitkan minggu ini, menggunakan data global dari 27.969 orang dewasa muda Generasi Z (usia 18-24) untuk berfokus pada kemungkinan hubungan antara penggunaan ponsel cerdas di masa kanak-kanak dan kesehatan mental saat ini. Lagi pula, ini adalah “generasi pertama yang melewati masa remaja dengan teknologi ini,” jelas Tara Thiagarajan, PhD, pendiri dan kepala ilmuwan di Sapien Labs.

Laporan tersebut menemukan bahwa kesejahteraan mental “secara konsisten meningkat dengan usia yang lebih tua saat pertama kali memiliki smartphone atau tablet, dengan perubahan yang lebih tajam pada wanita, dibandingkan dengan pria”.

Faktanya, persentase perempuan dengan tantangan kesehatan mental menurun dari 74% bagi mereka yang menerima smartphone pertama mereka pada usia 6 tahun menjadi 46% bagi mereka yang menerimanya pada usia 18 tahun. Pada laki-laki, persentase turun dari 42% yang menerimanya pertama kali. smartphone pada usia 6 hingga 36% yang menerimanya pada usia 18 tahun.

“Semakin dini Anda mendapatkan ponsel cerdas Anda saat masih kecil, semakin besar kemungkinan Anda memiliki kesehatan mental yang lebih buruk saat dewasa,” kata Thiagarajan.

Jalan Penurunan Kesehatan Mental

Thiagarajan mengatakan organisasinya termotivasi untuk melakukan penelitian karena mereka “melacak perkembangan kesejahteraan mental dunia dengan pandangan untuk memahami apa yang mendorong penurunan kesejahteraan mental pada generasi muda saat ini.”

Tujuan mereka adalah “untuk mengungkap akar penyebab sehingga kami dapat mengidentifikasi strategi pencegahan yang tepat yang dapat membalikkan tren.”

Dia mencatat bahwa “lintasan penurunan yang kita lihat [in mental health] melacak munculnya ponsel cerdas, dan ada cukup banyak literatur yang menghubungkan media sosial dan ponsel cerdas dengan hasil negatif, jadi itu berada di urutan teratas dalam daftar akar penyebab potensial untuk dijelajahi.”

Dia menjelaskan bahwa Proyek Pikiran Global Sapien Labs adalah “survei berkelanjutan tentang kesejahteraan mental global, bersama dengan berbagai faktor gaya hidup dan pengalaman hidup.” Itu “memperoleh data menggunakan penilaian yang mencakup 47 elemen yang mencakup berbagai gejala dan kemampuan mental pada skala dampak kehidupan yang digabungkan untuk memberikan skor agregat.”

Salah satu kategori yang diperiksa adalah Diri Sosial – sebuah “ukuran bagaimana kita memandang diri kita sendiri dan berhubungan dengan orang lain.” Ini adalah salah satu dari enam bagian fungsi mental, dan meningkat paling dramatis dengan usia yang lebih tua dari kepemilikan smartphone pertama pada pria dan wanita muda.

“Untuk wanita, dimensi lain seperti suasana hati dan pandangan serta kemampuan beradaptasi dan ketahanan juga meningkat tajam” pada mereka yang mendapatkan smartphone pertama mereka di usia yang lebih tua. Khususnya, masalah dengan pikiran untuk bunuh diri, perasaan agresif terhadap orang lain, perasaan terlepas dari kenyataan, dan halusinasi “menurun paling tajam dan signifikan” dengan usia yang lebih tua dari kepemilikan smartphone pertama untuk wanita, dan untuk pria juga, tetapi lebih sedikit. derajat.

Smartphone Memperkuat Tantangan Kesehatan Mental yang Ada

Katerina Voci, senior berusia 17 tahun di St. Benedict’s Preparatory School di Newark, NJ, telah mengalami tantangan kesehatan mental sepanjang hidupnya – terutama kecemasan dan depresi. “Saya telah mengerjakannya, dan saya sangat bangga dengan kemajuan yang telah saya buat,” katanya.

Meskipun dia tidak mulai menggunakan smartphone di masa kanak-kanak – dia tidak mendapatkan satu sampai kelas delapan – dia percaya bahwa penggunaan smartphone mungkin telah memperburuk masalah kesehatan mentalnya sejak saat itu.

“Itu tergantung pada jenis media apa yang saya gunakan,” katanya. “Media sosial adalah aspek terbesar dari penggunaan ponsel cerdas saya.”

Katerina tidak terkejut mengetahui hasil laporan Sapien. “Ada standar kecantikan berbeda yang ingin dicapai oleh banyak orang, terutama wanita, dan ada banyak tekanan untuk melakukannya, dan itu didorong oleh perangkat digital seperti smartphone.”

Juga, “masih ada ejekan dan intimidasi online yang dapat memengaruhi kesehatan mental. Lebih mudah terlibat dalam intimidasi ketika Anda bersembunyi di balik layar karena akuntabilitasnya lebih sedikit daripada jika Anda secara langsung, ”katanya.

Katerina, yang merupakan mediator teman sebaya dan pembimbing langsung bagi teman sekolah dengan tantangan kesehatan mental, telah menghapus akun media sosialnya karena dia merasa online tidak mendukung kesehatan mentalnya.

Simena Carey, MA, seorang konselor sekolah bersertifikat di St. Benedict’s Prep School, adalah seorang dokter yang bekerja dengan Katerina dan anak muda lainnya. “Bekerja dengan gadis-gadis itu, saya melihat bahwa banyak dari mereka datang dengan perasaan cemas, depresi, dan kesepian, dan telepon memperkuat itu.”

Merasa tersisih adalah hal yang lumrah saat menggunakan media sosial, di mana semua orang seolah-olah sedang berlibur, memiliki tubuh yang sempurna, atau sedang bersenang-senang. Anak-anak muda bertanya-tanya, “Mengapa saya tidak melakukan hal-hal ini?” Mereka akhirnya berada dalam “persaingan diam” satu sama lain, kata Carey. Semakin muda mereka memulai, semakin banyak pola pikir itu dibuat dan diperkuat.

Efek riak

Penelitian telah menunjukkan bahwa anak-anak menghabiskan antara 5 dan 8 jam online setiap hari, menurut Thiagarajan. “Itu hingga 2.950 jam setahun! Sebelum ada smartphone, sebagian besar waktu ini akan dihabiskan untuk terlibat dalam beberapa cara dengan keluarga dan teman.”

Dia menyebut perilaku sosial “kompleks”, mencatat bahwa itu “perlu dipelajari dan dipraktikkan agar kita menjadi ahli dalam hal itu dan membangun hubungan.” Namun anak-anak zaman sekarang kurang mendapatkan latihan sosial yang cukup, “sehingga mereka berjuang di dunia sosial. Aktivitas sosial di internet tidaklah sama [as in-person socializing] karena itu mendistorsi realitas dan menghilangkan banyak mode komunikasi seperti kontak mata, pencerminan bahasa tubuh, sentuhan, dan penciuman yang sangat penting untuk ikatan manusia.”

Benjamin Maxwell, MD, kepala psikiatri anak dan remaja di University of California di San Diego, dan ketua kesehatan perilaku di Rady Children’s Hospital, tidak terkejut dengan temuan dalam studi Sapien.

“Di Rumah Sakit Anak Rady, kami sering melihat pasien yang berjuang dengan masalah kesehatan mental karena hubungan mereka dengan smartphone mereka,” katanya. “Dari cyberbullying yang parah hingga merasa dikucilkan dari acara sosial, kami melihat masalah ini setiap hari.”

Dia menekankan “nilai hubungan sosial secara langsung dan dampaknya pada kesejahteraan psikologis kita” dan mengatakan bahwa “semakin banyak anak menghabiskan waktu untuk berinteraksi secara virtual dan asinkron, hal itu dapat menimbulkan efek riak, yang menyebabkan masalah seperti penurunan tidur, dan peningkatan fokus pada citra dan popularitas, dan pada akhirnya, masalah kesehatan mental.”

Dengan mengenali dampak ponsel pintar terhadap kesehatan mental, “kita dapat berupaya menemukan cara untuk mempromosikan hubungan yang sehat dengan teknologi dan memprioritaskan hubungan sosial secara langsung,” kata Maxwell.

‘Generasi Babi Guinea’

“Gen Z sayangnya telah menjadi generasi kelinci percobaan, dan perjuangan yang mereka alami adalah konsekuensi dari lingkungan tempat mereka dilahirkan,” kata Thiagarajan.

Tapi “otak dan pikiran manusia sangat mudah dibentuk, dan kita mampu belajar dan berubah pada usia berapa pun.” Thiagarajan berpikir bahwa “menyadari konsekuensi dari smartphone adalah langkah pertama.”

Dia menyarankan Gen Z untuk “memahami bahwa mereka telah kehilangan jam interaksi sosial dan harus menemukan cara untuk menebusnya.” Dengan latihan, interaksi tatap muka akan “menjadi lebih mudah dan menyenangkan”, jadi “mulai dengan menjangkau lebih banyak teman dan keluarga, menjadi sukarelawan, atau bergabung dengan kelompok minat”.

Nasihat untuk Orang Tua

Sebuah kisah baru-baru ini tentang seorang siswa kelas tujuh yang “heroik” yang berhasil mengemudikan dan menghentikan bus sekolah setelah pengemudinya lumpuh dikaitkan dengan fakta bahwa dia adalah satu-satunya anak di bus yang tidak menggunakan smartphone.

Alih-alih menatap layar, dia mengawasi pengemudi dari waktu ke waktu, jadi dia tahu bagaimana pengemudi menghentikan bus. Dan karena dia tidak fokus pada ponselnya, dia menyadari bahwa pengemudi tidak lagi dapat mengoperasikan bus dan langsung beraksi.

Thiagarajan mengimbau para orang tua untuk fokus pada perkembangan sosial anak-anak mereka. “Ini sangat penting untuk kesejahteraan mental dan kemampuan mereka untuk menjelajahi dunia.”

Orang tua harus “memastikan bahwa anak-anak mereka menghabiskan setidaknya beberapa jam sehari untuk terlibat langsung dengan keluarga dan teman tanpa smartphone di tengah dan membangun keterampilan dan hubungan yang akan membantu mereka menjalani hidup,” sarannya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *