April 20, 2024

12 Mei 2023 — Pelajar pengusaha di Universitas Northwestern di luar Chicago menemukan satu set pena yang memungkinkan pasien penyakit Parkinson untuk menulis lagi meskipun penyakit itu bergetar.

SteadyScrib, pena yang dirancang dengan mempertimbangkan gejala-gejala ini, berusaha menangkal getaran tidak stabil dari Parkinson dengan pena yang memiliki inti magnetis dan pegangan yang lentur. Pena khusus ini dimaksudkan untuk membantu tiga gejala Parkinson: tremor, gerakan lambat, dan kekakuan.

Papan tipis berlapis baja dan empat magnet mengunci kertas pada tempatnya. Pena, diisi dengan inti berbobot dan dipegang dengan pegangan yang lentur, memantapkan gerakan goyah yang sering mengganggu kemampuan menulis pasien Parkinson. Gaya magnet pena ke clipboard menstabilkan ujung pena, dan pengguna kemudian dapat menulis dengan mudah.

Isabelle Mokotoff, seorang junior jurusan jurnalisme di Northwestern dan salah satu pendiri SteadyScrib, mengatakan tujuan mereka adalah membuat pena dengan desain intuitif untuk pasien Parkinson.

“Saya pikir nilai inti kami adalah bahwa kami menginginkannya terspesialisasi, artinya saat ini tidak ada solusi penulisan di pasar yang dirancang khusus untuk penderita Parkinson,” kata Mokotoff. “Kami ingin secara khusus melayani pasar itu karena ada kesenjangan kualitas hidup yang sangat besar.”

Mokotoff mendapatkan ide tersebut ketika kakeknya, seorang penulis seumur hidup, kehilangan kemampuannya untuk menulis karena penyakit Parkinson. Mokotoff berbagi rasa frustrasinya dengan saudara perempuan mahasiswinya dan junior Universitas Northwestern Alexis Chan, seorang jurusan teknik biomedis yang bekerja sama untuk mewujudkan visi Mokotoff.

Mokotoff dan Chan melakukan lebih dari 100 wawancara dengan pasien Parkinson, anggota keluarga mereka, dan terapis okupasi untuk memvalidasi kebutuhan alat tulis bagi pasien Parkinson.

Mereka menguji beberapa bahan sebelum menetapkan magnet neodymium sebagai kunci dalam membuat pena yang menstabilkan getaran orang dengan penyakit tersebut. Menggunakan printer 3D di Garasi, laboratorium inovasi Northwestern, para siswa menciptakan prototipe pertama musim panas lalu. Mereka kemudian berangkat untuk menguji set pena di kelompok pendukung Parkinson setempat, Evanston Movers and Shakers.

Set pena SteadyScrib, dibuat melalui printer 3D di Garasi, ruang kewirausahaan interdisipliner untuk mahasiswa Universitas Northwestern.

Cissy Lacks, anggota dari Movers and Shakers, mencoba set pena SteadyScrib dan mengatakan bahwa pena tersebut berfungsi lebih baik daripada pena lain yang pernah dia coba sebelumnya. Lacks telah menderita Parkinson selama 3 tahun dengan gejala ringan. Sebagai kontributor review teater untuk surat kabar lokal, the Evanston Round Table, Lacks berharap dapat menggunakan penemuannya untuk membuat catatan selama wawancara.

Dia mengatakan bahwa set pena juga memenuhi kebutuhan seperti menulis kartu untuk teman dan keluarga, mengisi formulir dan kuesioner untuk kantor dokter, atau menulis cek.

“Daripada tangan saya berhenti atau lelah, itu bergerak dengan sangat mudah,” kata Lacks. “Jadi tangan saya tidak berusaha keras untuk membuatnya [the pen] bekerja. Dan ukuran hurufnya tetap sama, yang sangat penting.”

Lacks mengatakan bahwa dalam hidup dengan penyakit Parkinson, niat penting untuk melakukan suatu tindakan. Namun, ini hanya berlaku sementara untuk menulis, karena huruf cenderung mengecil karena disgrafia, suatu kondisi neurologis yang merusak tulisan tangan dengan berbagai cara. Dia mengatakan SteadyScrib sepertinya menyelesaikan masalah ini.

“Saya benar-benar dapat memikirkan tulisannya dan kelihatannya baik-baik saja, tetapi dua baris kemudian mungkin menjadi jauh lebih kecil. Tapi itu tidak terjadi dengan sistem ini. Itu hampir tetap sama, ”katanya.

Set pena SteadyScrib termasuk pena dengan inti magnet neodymium dan lembaran logam logam di bawah kertas.

Rebecca Gilbert, MD, PhD, kepala petugas ilmiah di American Parkinson Disease Association, mengatakan dia telah melihat peralatan dan pena untuk pasien Parkinson tetapi tidak ada perangkat yang menggunakan magnet untuk menstabilkan getaran.

Gilbert mengatakan penyakit Parkinson berdampak pada keterampilan perencanaan motorik pasien, terutama saat pasien beristirahat. Distonia, atau kontraksi otot yang tidak disengaja, dan diskinesia, atau kejang otot, adalah beberapa gejala yang dapat mengganggu proses menulis.

Menurut Mokotoff, lebih dari 1.000 orang telah menambahkan nama mereka ke daftar tunggu untuk set SteadyScrib. Permintaan lebih dari kapasitas produksi di ruang inovasi di kampus, jadi SteadyScrib kini mencari mitra untuk membantu skala produksi guna memenuhi kebutuhan konsumen. SteadyScrib menerima lima hibah dengan total $43.680, dan Mokotoff mengatakan SteadyScrib bekerja sama dengan beberapa mitra potensial yang tertarik untuk memproduksi produk tersebut.

Chan mengatakan SteadyScrib berencana menambahkan fitur tambahan untuk menarik ujung pena agar tinta tidak mengering. SteadyScrib juga berfungsi untuk menyesuaikan pena dengan gejala Parkinson pada penggunanya.

Misalnya, pasien jatuh ke dalam spektrum gejala Parkinson akibat getaran tantangan neurologis lainnya. Mokotoff mengatakan timnya sedang bekerja untuk menyesuaikan pena sesuai dengan temuan ini untuk produk yang lebih inklusif dan responsif.

“Kami merancang pena kami [based] pada gejala penghambatan yang dinilai paling umum, ”kata Mokotoff. “Tapi tahukah Anda, kekhawatirannya bukanlah satu ukuran yang cocok untuk semua.”

Penyakit Parkinson adalah gangguan neurologis yang mengakibatkan kegoyahan dalam gerakan atau kesulitan berjalan dan berbicara dalam kasus yang parah. Seiring perkembangan gejala, keterampilan motorik halus seperti menulis menjadi semakin sulit dicapai. Menurut National Institute of Neurological Disorders and Stroke, Parkinson adalah neurodegeneratif kedua yang paling umum setelah Alzheimer di Amerika Serikat.

SteadyScrib dipatenkan, dan para pendiri mengirimkan pembaruan bulanan tentang pengembangan melalui buletin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *